Sunday, October 4, 2015

Spicy Souvenirs from Mexico


Cari amici del London Food World Tour, come avrete notato, ultimamente non scriviamo molto... ma tranquilli: mangiamo tanto!

Il paese che abbiamo "assaggiato" piu' di recente con i nostro gruppo di appassionati foodies e' il Messico, a pochi passi da Charing Cross, presso il ristorante Lupita.
Nessun messicano con noi per questa volta, ma Giuliana e il suo ragazzo Javi, grandi fan del Messico e della sua cucina, sono stati gli esperti del gruppo.

Come al solito, abbiamo preso una selezione di antipasti, tra i quali risaltava la "Guacamole Artesanal", preparata direttamente al tavolo (vedi video in basso) dal nostro simpatico cameriere, particolarmente interessato al London Food World Tour.
Gli altri antipasti, Queso Fundido (formaggio fuso) con chorizo and Chicharron de Queso, erano anche di un certo rilievo, letteralmente...
Tra i primi non potevano perderci i Campechanos, tacos piccanti con un po' di tutti i tipi di carne. Le enchiladas erano saporite e sostanziose.
Il tutto è stato annaffiato da birra Modelo e Michelada, un misto di birra e succo di limone servito in un bicchiere dal bordo cosparso di sale.

Tutto sommato un'esperienza positiva, buono il servizio e ok il cibo, per quanto il ristorante sia piuttosto tendente al turistico.

Qual è il vostro ristorante messicano preferito a Londra? Qual è il più "autentico" che avete provato? Fatecelo sapere nei commenti.

Prossimo appuntamento con London Food World Tour: sabato 10 Ottobre in Jamaica!


Dear London Food World Tour friends,

as you might have noticed, lately we haven't been writing much... but don't worry: we've been eating loads!

The country we most recently "tasted" with our group of foodie friends is Mexico, a few steps away from Charing Cross, at the Lupita restaurant.
No Mexican friends replied to our call this time, but Giuliana and her boyfriend Javi, who are big fans of Mexico and its food, were the experts of the group.

As usual, we had a selection of starters to share, among which the outstanding "Guacamole Artesanal", prepared from scratch directly at the table by our nice waiter, who was very interested in the London Food World Tour project (see video below).
The other starters, Queso Fundido (formaggio fuso) con chorizo and Chicharron de Queso, also stood out quite a bit, literally...
Among the mains we couldn't miss the Campechanos, spicy tacos with a little bit of every possible kind of meat. The enchiladas were also filling and tasty.
Everything was accompanied by Modelo beer and Michelada, mix of beer and lemon juice server in a glass with salt on the edge.

All in all a good experience, good service and ok food with some highlights, although the restaurant was slightly on the touristy side.

What is your favourite Mexican restaurant in London? What is the most "authentic" you ever tried? Let us know in the comments.

Next stop of the London Food World Tour: Saturday 10th October, Jamaica!

A video posted by SaraminaC (@saraminac) on

Chicarron de Queso

Queso Fundido

Javi proudly showing off his favourite tacos

Guacamole - Before

Guacamole - After



Sunday, July 12, 2015

God Bless Scrambled Eggs!


It has NOT been easy to decide where to do the USA stop of the London Food World Tour. American style diners aren't a rarity in London, but they are very similar to one another, as it is often the case with big anonymous chains.

Anyway, after a looooot of research online, we stumbled upon this tiny little independent restaurant near Richmond: Pickle & Rye. The owners, Val and her husband Alex, are both from the USA. We chatted with Val on Facebook to book our table and she seemed very nice.

We got there on Saturday for brunch in a big group of 10 and the experience we had was even better than expected. Val was an excellent host; she took the time to explain to us the gems of the menu: among the others, New York Style Salt Beef Reuben, New York Scramble, Homemade Baked Beans, Blueberry Pancakes with maple syrup and smoked bacon. 

Everything was very good and you could really feel the high quality of the ingredients. 

Giovanna was surprisingly pleased with the combination of sweet and salty flavours of her pancakes. Even more surprised than her was Hayden when learning that she had lived her entire life without ever trying peanut butter till that moment. And she liked that too, in the shape of a super tasty peanut butter and berry jelly cake that Val offered us, together with a triple chocolate brownie.

After brunch, a long walk along the Thames and a sunny, boozy stop at The Blue Anchor pub, were the perfect conclusion of our lovely summery London Food World Tour day.


Non e' stato facile decidere dove fermarsi per la tappa statunitense del London Food World Tour. I diner americani non sono certo una rarita' a Londra, ma sono un po' tutti uguali, come spesso capita con le grandi e impersonali catene di ristoranti.

Comunque, dopo una luuuunga ricerca online, abbiamo scovato questo piccolo grazioso ristorante indipendente vicino Richmond: Pickle & Rye. I proprietari, Val e suo marito Alex, sono entrambi statunitensi. Abbiamo chattato con Val su Facebook per prenotare il tavolo e sembrava molto simpatica.

Siamo stati a Pickle & Rye sabato per il brunch, con un grande gruppo di dieci persone, e l'esperienza e' stata anche migliore di quanto ci aspettassimo. Val e' stata un'oste eccellente; ci ha spiegato con pazienza tutte le gemme del menu: tra le altre portate, New York Style Salt Beef Reuben, New York Scramble, Fagioli Arrostiti fatti in casa, Blueberry Pancakes con sciroppo d'acero e bacon affumicato. 

Tutto era molto buono e la qualita' degli ingredienti davvero apprezzabile.

Giovanna e' stata sorprendentemente contenta della combinazione di dolce e salato dei suoi pancakes. Anche piu' sorpreso di lei e' stato Heyden quando e' venuto a sapere che Giovanna aveva vissuto fino a quel momento senza aver mai provato il burro d'arachidi. E le e' anche piaciuto, sottoforma di una super saporita torta al burro di arachidi e marmellata ai frutti di bosco che Val ci ha offerto, insieme a un brownie al triplo cioccolato.

Dopo il brunch, una lunga camminata al bordo del Tamigi e una pausa soleggiata per una birra al pub The Blue Anchor, sono state la conclusione perfetta di una piacevole giornata in stile London Food World Tour. 

Pickle & Rye
New York Scramble
The Toronto 
Blueberry Pancakes with Maple Syrup and Smoked Bacon 
New York Style Salt Beef Reuben 
From left to right: Hayden, Nicole, Pia, Giovanna, Lauri, Kenneth, Sara, Desiree, Salvatore, Igor, Denis
Apple Crumble

Desi, Kenneth and Pia in a very spontaneous pose

Sunday, June 28, 2015

Sushi, Sashimi, Saturday


The latest country we visited with the London Food World Tour is Japan. As sushi and sashimi enthusiasts, for once we wanted to try something different. So we asked for advice on Couchsurfing, and Rika, one of the Japanese girls who joined us for lunch, compiled a very useful list of the most authentic Japanese restaurants of London, divided by type of cuisine. 

Here it is:

"1. Izakaya style and all round restaurants

Izakaya restaurants offer several dishes of Japanese food for sharing. People describe Izakaya menu as "Japanese Tapas". The food is good with beer or sake. Most of these restaurants offer as well reasonable set meal (main+rice+miso soup) for lunch time.
2. Ramen 
Ramen is egg noodles in soup. There are many styles of Ramen nowadays. It's different from other Asian noodle soup. Ramen is our soul food - says Rika. Good combination with Gyoza (Japanese dumplings).
3. Yakiniku 
Yakiniku is Japanese BBQ. You can cook meat and vegetables ourselves on table grills. Similar but different from Korean BBQ.
If you wanna discover wide range of Japanese food, No.1 is the choice."
So we choose an Izakaya style restaurant, to try a bit of everything. At midday, one hour before lunch, we receive a call from Eat Tokyo Hammersmith, where we booked a table, to tell us the kitchen is broken. Too late to alert our 7 guests - Thinesh, Vaani, Lauri, Mandi, Paola, and the Japanese new entries Rika and Junko - at that point already travelling from all four corners of London. We meet in front of Eat Tokyo and decide to stay anyway, even if with the kitchen KO they can only serve... sushi and sashimi!
And what a sushi and sashimi! The best we've ever had, only comparable to Soho's Ten Ten Tei - not by chance both restaurants are certified as authentic by the Japanese government. Italy maybe ought to take a similar initiative to distinguish the self-declared Italian restaurants abroad from those worth to be called so...
We will without doubt come back to Eat Tokyo and try the other delicacies of its kitchen. 
For now, though, the Asian part of the London Food World Tour ends here. We will land in North America on the 1st of July, just on time to celebrate Canada Day


L'ultimo paese asiatico che abbiamo visitato con il London Food World Tour è il Giappone. Da appassionati di sushi e sashimi, questa volta volevamo provare qualcosa di diverso. Abbiamo quindi chiesto consiglio su Couchsurfing, e Rika, una delle ragazze giapponesi che si è poi unita a noi per il pranzo, ha stilato un'utilissima lista dei più autentici ristoranti giapponesi di Londra, divisi per tipo di cucina. 

Eccola qui:

"1. Izakaya 

I ristoranti Izakaya servono vari piatti della cucina giapponese da condividere. L'Izakaya viene descritto come le "tapas giapponesi", spesso accompagnate da birra o sake. La maggior parte dei ristoranti offre anche menu fissi per il pranzo (piatto principale, riso, zuppa di miso) a prezzi molto ragionevoli 
2. Ramen 
Il Ramen consiste in una zuppa di noodles alle uova. Oggi esistono molti stili di Ramen, diversi da ogni altra zuppa di noodles asiatica. Il Ramen e' il nostro soul food - dice Rika. Si combina bene con i Gyoza (ravioli giapponesi) 
3. Yakiniku 
Il Yakiniku e' il barbecue giapponese. La carne e le verdure vengono cotte dai commensali sulla griglia in mezzo al tavolo. Simile ma diverso dal barbecue coreano.
Se volete provare un'ampia gamma di cibo giapponese, Izakaya e' la scelta giusta."
Così abbiamo optato per un ristorante Izakaya style, per assaggiare un po' di tutto. Alle 12:00, un'ora prima di pranzo, ci chiamano da Eat Tokyo a Hammersmith, dove avevamo prenotato, per dirci che la cucina e' rotta. Troppo tardi per avvertire i nostri 7 ospiti - Thinesh, Vaani, Lauri, Mandi, Paola, e le new entry giapponesi Rika e Junko - in quel momento già in viaggio da ogni angolo di Londra. Ci incontriamo davanti a Eat Tokyo e decidiamo di restare comunque, anche se con la cucina ko possono servirci solo... sushi e sashimi! 
E che sushi e sashimi! Il migliore che abbiamo mai mangiato, paragonabile solo a Ten Ten Tei a Soho - non a caso entrambi i ristoranti sono certificati come autentici dal governo giapponese. Sarebbe forse il caso che anche il governo italiano prendesse  un'iniziativa simile per distinguere i ristoranti sedicenti italiani all'estero da quelli degni di questo nome.
Torneremo senza dubbio a Eat Tokyo per provare le altre delizie della sua cucina.
E così termina il nostro giro dell'Asia. Sbarcheremo in Nord America il primo luglio, giusto in tempo per festeggiare Canada Day.
I bet they eat this in heaven // Scommetto che mangiano questo in paradiso!
From left to right // Da sinistra a destra: Paola, Junko, Sara, Vaani, Thinesh, Mandi, Rika, Salvo, Lauri
The best miso soup in town! // La migliore zuppa di miso della citta'!
Fusion experiments: Parma ham sushi // Esperimenti fusion: sushi al prosciutto di Parma
The Bible of Japanese food lovers // La Bibbia degli amanti del cibo giapponese

Monday, June 8, 2015

Sun's out. Quick. (Korean) BBQ!


The London Food World Tour weekly appointment takes us to Korea this time, for a BBQ lunch at the Yori restaurant, near Piccadilly Circus.

We went there with Vaani, Thinesh, Marco and the Italian new entry Rita. Due to a couple of last minute defections, we had to explore this culinary territory without the help of any local guide. And, believe us, this makes quite a difference! Think of visiting a new city together with a local or having to find your way by using just a map. Eventually, with the waitress' help, and collecting all our scattered pieces of knowledge, we managed to make sense of the menu and ordered our lunch: beef ribs, chicken, squid, prawns, beer lamb and pork ribs.

The peculiarity of Korean BBQ is that the various courses, chopped into small pieces, are served raw and roasted on the spot, often by the fellow diners themselves, on a grill in the middle of the table. At Yori, the waitress suggested us to have three of the six courses roasted in the kitchen, in order to save time, and cooked for us at the table the other three. Long story short: bye bye to the fun of cooking our own lunch! Besides, we saved so much time that when the rice arrived, the main dishes had basically already finished. 

We also tried bibimbap - a bowl of vegetables and rice, covered with a fried egg -, and Kimchi ramen noodles.

The quality of food was good - Marco particularly appreciated the beef ribs - but the experience was overall far below our expectations - especially after the amazing filipino Kamayan we had last week.

To sweeten up our mood and satisfy the munchies, after lunch we went to Candy Cafe, a place in China Town that specialises in bubble tea and other asian desserts.

Thinesh ordered a Red Bean Grass Jelly with sago cream. Vaani pumpered herself with a hazelnut coffee and a Kaya toast; Kaya is a sweet spread made of eggs, sugar, coconut milk and pandan - a plant also used in the preparation of nasi lemak. Marco ordered a slush with fresh fruit. Rita tasted bubble tea for the first time in her live, and we duly documented it with photos and videos (see below). We were feeling little adventurous at dessert time and, to accompany our Coffe Mix Tea, we choose a very European waffle with strawberries and vanilla ice cream.

We will probably go back in the future and try again Korean BBQ in some other restaurant of the British capital. Meanwhile... the tour must go on: next week, Japan!


L'appuntamento settimanale del London Food World Tour ci porta questa volta in Korea, per un barbecue al ristorante Yori, vicino Piccadilly Circus. 
Eravamo in compagnia di Vaani, Thinesh, Marco e la new entry italiana Rita. A causa di un paio di defezioni all'ultimo momento, ci siamo dovuti addentrare in questo territorio culinario inesplorato senza l'aiuto di una guida locale. E credete, fa una bella differenza! È come visitare una nuova città insieme a una persona del posto oppure doversi orientare usando solo una mappa. Alla fine, chiesto qualche consiglio alla cameriera e riunite le nostre conoscenze sparse, siamo riusciti a interpretare il menù e ordinare il pranzo: costine di manzo e di maiale, agnello alla birra, pollo, calamari e gamberi.

La peculiarità del bbq coreano è che le varie portate, tagliate in piccoli pezzi, vengono servite crude e arrostite sul momento, spesso dagli stessi commensali, su una griglia riscaldata posta al centro del tavolo. A Yori, la cameriera ci ha consigliato di far cuocere in cucina tre delle portare, per risparmiare tempo, e ha cotto a tavola per noi le altre tre. Risultato: ciao ciao al divertimento di cucinarci il nostro pranzo! In più abbiamo risparmiato così tanto tempo che quando è arrivato il riso, praticamente i piatti principali erano già finiti. 

Abbiamo anche assaggiato il bibimbap - una ciotola di verdure e riso ricoperta da un uovo fritto -, e ramen di noodles Kimchi.

La qualità del cibo era buona - Marco ha particolarmente apprezzato il manzo marinato - ma l'esperienza nel complesso è stata al di sotto delle aspettative - soprattutto dopo il fantastico Kamayan filippino della scorsa settimana.

Per addolcirci l'umore e soddisfare quel certo languirono che ci era rimasto dopo pranzo, siamo quindi andati al Candy Cafe, un locale a China Town specializzato in bubble tea e dolci tipici dell'estremo Oriente.

Thinesh ha ordinato un Red Bean Grass Jelly, coppa di ghiaccio tritato, crema di sago, gelatina e fagioli rossi. Vaani si è coccolata con un caffè alle nocciole e pane tostato al Kaya, creama di uova, zucchero, latte di cocco e pandan (una piatta anche usata nella preparazione del nasi lemak malesiano). Marco ha ordinato una coppa di granita con frutta fresca. Ha assaggiato per la prima volta il bubble tea la nostra Rita, di cui abbiamo sotto una diapositiva. Noi ci sentivamo poco avventurosi con il dessert e, per accompagnare il nostro Coffee Mix Tea - come dice il nome, misto di caffè e te - abbiamo scelto un molto europeo waffle alle fragole e gelato alla vaniglia.

Torneremo probabilmente in futuro a provare il barbecue coreano in qualche altro ristorante della capitale britannica. Nel frattempo... the tour must go on: prossima settimana, Giappone !
From left to right//Da sinistra a destra: Vaani, Rita, Marco, Sara, Salvo, Thinesh
Our waitress preparing the meat // La nostra cameriera prepara la carne
Marco and Rita contemplating Hite, the Korean beer // Marco e Rita contemplano la Hite, la birra coreana
Kimchi Ramen Noodles
Candy Cafe logo
Red Bean Grass Jelly
Kaya Toast

Monday, June 1, 2015

Philippines - Kamayan Style


There are mysteries man can't explain: Where do we come from? Where are we going? Why isn't Filipino food trendy?

During our London Food World Tour, we found tons of Indian, Chinese, Thai, Vietnamese restaurants... When looking for a filipino restaurant, we had to hunt for it high and low.
Once we found it, though, we've been amazed by an explosion of colours, aromas and flavours!

But first things first...

We met Saturday at lunch in front of Lutong Pinoy, which simply means "filipino cuisine", cosy restaurant near Earl's Court station.

With us, the habitues Marco - exceptionally on time - Vaani, Thinesh, Paola and Saskia.

New friends also came on board: Kenneth, Reggiel and Talisa. All three of them from Philippines, they welcomed us with great enthusiasm and shared with us many stories about the culture, history and food of their country. Like proper hosts, they also disclosed for us the secrets of the menu.

That's how we ended up having Chicharon Bulaklak, fried pork intestines! Crunchily unusual.

But above all... Kamayan!

Have you ever eaten rice and pork stew with your hands? We have, and not just that...

Kamayan means in fact "eating with hands" and it is the traditional filipino way of eating.
Suddenly, an expanse of banana leaves covered our table, with on top a feast of every food known to man: on a layer of rice, there were prawns, spring rolls, the typical Adobo - marinated pork in vinegar sauce -, beef Kare Kare - with peanuts sauce -, Daing Na Bangus - marinated fish in vinegar -, and finally, the rather disturbing Dinuguan - pork offal cooked in its own blood.
The only missing thing was cutlery.

After some hesitation, we took courage and ate everything with gusto!

To end with a bang, after banqueting for hours, we freshened up with Halo Halo, literally "Mixed Mixed": a sort of slush, enriched with ice cream, tapioca balls, corn, corn flakes, sweet potatoes and chickpeas. The video of our intrepid Marco, below, it's worth a thousand words...

A video posted by SaraminaC (@saraminac) on

Filipino food and hospitality really bewitched us and we hope to be able to visit this country for real one day.

After lunch, we went for a stroll in Hyde Park, where Kenneth casually met a very close friend of his, whom he hadn't seen in a long time and with whom he had always shared the dream of moving and working in London.

Overwhelmed by emotions, we said goodbye and gave each other appointment in Korea, next week.


Ci sono dei misteri che l'uomo non sa spiegarsi: da dove veniamo? Dove andiamo? Perche' il cibo filippino non va di moda?

Durante il nostro giro del mondo culinario, a Londra abbiamo trovato tantissimi ristoranti indiani, cinesi, thailandesi, vietnamiti... Il ristorante filippino invece abbiamo dovuto cercarlo col lumicino. Quando l'abbiamo trovato, pero', e' stata tutta un'esplosione di colori, aromi e sapori!

Ma andiamo per ordine...

Appuntamento sabato a pranzo davanti al Lutong Pinoy, che significa semplicemente "cucina filippina", grazioso ristorante vicino alla stazione metro di Earl's Court.

Ci hanno fatto compagnia gli habitue' Marco - straordinariamente in orario - Vaani, Thinesh, Paola e Saskia.

Inoltre tre nuovi amici sono saliti a bordo: Kenneth, Reggiel e Talisa. Tutti e tre filippini, ci hanno accolto con enorme entusiasmo e raccontato tante storie sulla cultura, la storia e il cibo del loro paese.  E poi, come dei veri padroni di casa, ci hanno guidato alla scoperta del menu'.

Ed e' cosi' che come antipasto siamo finiti a sgranocchiare Chicharon Bulaklak, intestino di porco fritto! Croccantemente insolito.

Ma soprattutto... Kamayan!

Avete mai mangiato riso e stufato di maiale con le mani? Noi si', e non solo quello...

Kamayan significa proprio "mangiare con le mani" ed e' il tradizionale modo di mangiare delle filippine. All'improvviso il tavolo si e' ricoperto di una distesa di foglie di banano, con sopra ogni ben di dio: su un tappeto di riso erano adagiati gamberetti, verdure, il tipico Adobo - maiale marinato in salsa di aceto-, il Kare Kare di manzo - con una salsa alle arachidi - , Daing Na Bangus - pesce marinato nell'aceto - e per finire, l'inquietante Dinuguan - frattaglie di maiale cotto nel suo stesso sangue.
L'unica cosa che mancava erano le posate.

Dopo i primi indugi, abbiamo mangiato... a piene mani e di grande gusto!

Per concludere in bellezza, dopo quattro ore di banchetto, ci siamo rinfrescati con l'Halo Halo, letteralmente "Mescolato Mescolato": una specie di granita al gelato, arricchita di palline di tapioca, mais, patate dolci, ceci e corn flakes. Il video del nostro intrepido Marco, in basso, vale piu' di mille commenti...

Il cibo e l'ospitalita' filippini ci hanno veramente stregati e speriamo un giorno di poter visitare questo paese per davvero.

Dopo pranzo, siamo andati a spasso a Hyde Park, dove Kenneth ha casualmente incontrato una sua cara amica filippina che non vedeva da tempo e con cui condivideva da sempre il sogno di andare a vivere e lavorare a Londra.
Sopraffatti dall'emozione, ci siamo salutati e dati appuntamento in Korea, tra una settimana.

San Miguel beer // Birra San Miguel

Kamayan!!! // Thanks Kenneth for the pic. 
Kamayan before and After // Kamayan prima e dopo
Halo Halo & Halo Halo
A fresh idea on how food revolutionise the concept of friendship #londonworldfoodtour #friendship #international #travelogue #unitedkingdom
Posted by Kenneth Joe Uy on Monday, 1 June 2015

Saturday, May 23, 2015

AsianFeast at FestivalAsia


Special episode of the LondonFoodWorldTour! In fact, our blog has been invited to join FestivalAsia, the first and largest London's indoor festival on all things Asia, that took place on the 15th - 17th May in the large events' space of Tobacco Dock.

Much more than a food experience this time. At FestivalAsia, together with our most loyal followers Saskia and Pia, we tasted a mixture of music, dance, fashion and art coming from every corner of Asia. We admired the belly dancers of Fleur Estelle, the Bollywood dancers of Orientalya and listened to a kayagum concert - traditional Korean harp - played by the Kaya duo.

We surely didn't forget that, after Malaysia, the next destination of the LondonFoodWorldTour is Indonesia, and indeed the biggest pavilion of FestivalAsia was actually dedicated to this country.

Among the many things we learnt about Indonesia:

- it is a completely insular state, as well as the biggest archipelago in the world
- the biggest Indonesian islands are Sumatra, Borneo, Sulawesi, Java and Papua
- it is the 4th country in the world for number of inhabitants: it has 250 million inhabitants, little less than the US (about 320 million) and more than Brazil (about 200 million)
- the distance between the most western Indonesian island (Sumatra) and the most eastern one (Papua) is bigger than the distance between London and Moscow

In the meanwhile, Pia, Sara and Saskia tried on the traditional Indonesia dress - with poor results, as you can see from the pictures at the end of this article..

Stopping by the food court was a must. There were several warung - also spelt waroeng -, a type of small family-owned restaurants or cafes, popular in Indonesia. We tried the authentic beef rendang prepared by the skilful hands of the Warung Makan ladies, and the satay skewers of the Waroeng Windsor.

It went more or less this way:

Sara: - Can I take a picture?
Lady from Waroeng Windsor: - Sure!
Sara: - Do you know that also in the area of Italy where I come from we have skewers like these? They are called arrosticini...
Lady from Waroeng Windsor: - Pescara!
Sara: - Give me them all!

After a bellyful, we headed to the Spiritual Room - yes, life is a matter of priorities... -, where we followed a conference about meditation, held by the Zen monk Giuseppe Mokuza Signoritti.

It went more or less this way:

Audience: - Why should I practice meditation?
Monk: - No reason. Don't do it, you can.
Audience: - What are the advantages of meditation for health?
Monk: - None.

Great, monk, you convinced us! It must be that we have got the zen inside us...

And this pioneering edition of FestivalAsia convinced us as well. We hope we'll be able to come back again next year and that it is going to be only the first one of a long series!

If you want to relive the festival experience, follow the hastagh #FestAsiaUK on Twitter, like the FestivalAsia Facebook page, and stay in touch with Festival Asia on Instagram and YouTube.

Meanwhile, save the date for next stop of the LondonFoodWorldTour: on the 30th May we will visit Philippines. See you there!



Puntata speciale del LondonFoodWorldTour! Infatti il nostro blog e' stato invitato a FestivalAsia, il primo e piu' grande festival indoor sulla cultura asiatica a Londra, che si e' svolto dal 15 al 17 Maggio nell'ampio spazio attrezzato Tobacco Dock.

Molto, molto piu' un'esperienza culinaria questa volta. A FestivalAsia, insieme alle fedelissime Saskia e Pia, abbiamo provato un misto di musica, danze, moda e arte provenienti da ogni angolo dell'Asia. Abbiamo ammirato le danzatrici di danza del ventre di Fleur Estelle, i ballerini Bollywood di Orientalya e ascoltato il concerto di kayagum, tradizionale arpa coreana, suonata dal duo Kaya.

Non abbiamo di certo dimenticato che, dopo la Malaysia, la destinazione seguente del LondonFoodWorldTour e' l'Indonesia, e infatti il padiglione piu' grande di FestivalAsia era dedicato proprio a questo paese.

Tra le tante cose che abbiamo imparato sull'Indonesia:

- e' uno stato interamente insulare nonche' l'arcipelago piu' grande del mondo
- le isole indonesiane piu' grandi sono Sumatra, il Borneo, Sulawesi, Java e Papua
- e' il quarto paese piu' popolato al mondo: conta piu' di 250 milioni di abitanti, poco meno degli Stati Uniti (circa 320 milioni) e piu' del Brazile (circa 200 milioni)
- la distanza tra l'isola indonesiana piu' a ovest (Sumatra) e quella piu' a est (Papua) e' maggiore della distanza tra Londra e Mosca

Nel frattempo, Pia, Sara e Saskia hanno provato la tradizionale veste indonesiana - con scarsi risultati, come potete vedere dalle foto alla fine di questo articolo...

Tappa d'obbligo agli stand del cibo. C'erano vari warung - anche scritto waroeng -, piccoli ristoranti o caffe a conduzione familiare, tipici in Indonesia. Abbiamo assaggiato l'autentico manzo rendang, preparato dalle sapienti mani delle signore del Warung Makan, e gli "arrosticini" - satay del Waroeng Windsor.

E' andata piu' ho meno cosi':

Sara: - Posso fare una foto?
Signora del Waroeng Windsor: - Certo!
Sara: - Sa che anche nella zona dell'Italia da cui provengo abbiamo spiedini simili? Si chiamano arrosticini...
Signora: - Pescara!
Sara: - Me li dia tutti!

Una volta riempita la pancia, ci siamo diretti verso la Spiritual Room - si la vita e' fatta di priorita'... -, dove abbiamo seguito una conferenza sulla meditazione, tenuta dal monaco Zen Giuseppe Mokuza Signoritti.

E' andata piu o meno cosi':

Pubblico: - Perche' dovrei praticare la meditazione?
Monaco: - Nessuno motivo. Puoi non farla.
Pubblico: - Quali benefici ha la meditazione sulla salute?
Monaco: - Nessuno.

Bravo, monaco, a noi ci hai convinto! Si vede che siamo zen dentro...

Cosi' come ci ha convinto anche questa prima edizione del FestivalAsia. Speriamo di poterci tornare il prossimo anno e che sia solo la prima di una lunga serie!

Per rivivere l'esperienza dal festival, cercate l'hastagh #FestAsiaUK su Twitter, mettete mi piace alla pagina Facebook del FestivalAsia, e rimanete in contatto con FestivalAsia su Instagram e su YouTube.

Nel frattempo, vi diamo appuntamento per la prossima tappa del LondonFoodWorldTour: il 30 maggio visiteremo le Filippine. A presto!
Sara and Salvo at Festival Asia
Pia, Saskia and Sara trying the traditional Indonesian costumes / Pia, Saskia e Sara provano i costumi tradizionali indonesiani

A video posted by SaraminaC (@saraminac) on

Beef Rendang with rice, chips, pickles and hot sauce aside / Manzo rendang con riso, sfogliatine, sottaceti e salsa piccante a parte
Warung Makan's ladies / Le signore del Warung Makan
Waroeng Windsor's lady / La signora del Waroeng Windsor
Salvo, arrosticini and anger / Salvo, gli arrosticini e la cattiveria
Indonesian herbs, to digest after such a bellyful / Erbe indonesiane, per digerire dopo tanto mangiare.

Monday, May 11, 2015

Makan Makan, Malaysia!


Having a trip… Someone needs drugs for that. The LondonFoodWorldTourers just need food! 
Last Saturday, while having lunch at Satay House, in between a Nasi Lemak and Mee Goreng, we were thrown all of a sudden to Penang beaches and Kuala Lumpur skyscrapers.

Three new travel fellows guided us in our food trip, Narmadha, Vaani e Thinesh, who shared with us tasty anecdotes about Malaysian cuisine. Also Paola, Saskia, Pia and Sabry followed us in this week's food adventures.

As per usual, the lunch began with a selection of starters and went on with a main each, that we shared to taste a little bit of everything, as wisely suggested by the restaurant’s menu itself - "Hidangan style”.

Curiously, in Malay there is no equivalent for “enjoy your meal”; before starting eating people simply say to each other “makan”, which means “eat”. More than wish that’s an order… And we took it as such!

We ordered two types of bread, Roti Canai and Murtabak, with Dalca curry on the side, and Satay: chicken or lamb skewers, typically served with a peanuts sauce - sauce that, as explained by our Malaysian friends, is a clear indicator of the quality of a restaurant.

Once the Satay test passed, we went ahead with the mains. Absolutely not to be missed, Nasi Lemak, the national dish of Malaysia: coconut steamed rice with prawns in Sambal sauce - very spicy -, cucumbers, half boiled egg, crunchy bait anchovies and salty peanuts. If the combination of ingredients could sound a bit unusual, your taste buds will thank you.

Among the other dishes we tasted, particularly noteworthy Salvo's Mee Goreng - stir-fried noodles with beef, prawns, eggs and vegetables - and the Kari Laksa - spicy curry egg noodle soup with prawns, eggs, chicken, tofu and vegetables - that made Paola’s day.

The trip went on even after lunch, with coffee, digestive stroll from Paddington to Regent’s Park, a little booze on Primrose Hill and, once, everything had been digested… Italian dinner in Camden Town!

Now a little time out till next weekend, when our hungry bellies are going to attack Indonesia. Who will be the winner? 


C'e' chi per viaggiare fa uso di droghe… Noi del London Food World Tour partiamo col cibo! 
Sabato scorso, metre eravamo a pranzo da Satay House, tra un piatto di Nasi Lemak e uno di Mee Goreng, ci siamo ritrovati d'un tratto catapultati sulle spiagge di Penang e i grattacieli di Kuala Lumpur.

A guidarci nel nostro food trip, tre nuovi compagni di viaggio, Narmadha, Vaani e Thinesh, che hanno condiviso con noi gustosi aneddoti sulla cucina malaysiana. Anche Paola, Saskia, Pia e Sabry ci hanno seguiti nelle esplorazioni culinarie di questa settimana.

Come d'abitudine, il pranzo e' cominciato con una selezione di antipasti e proseguito con un piatto principale a testa, che abbiamo condiviso per assaggiare un po' tutto, come suggeriva saggiamente anche il menu' del ristorante - "Hidangan style".

Curiosamente, in malay non esiste un equivalente per "buon appetito"; prima di cominciare a mangiare ci si dice semplicemente "makan", che significa "mangia". Piu' che un augurio, un ordine... E noi non ce lo siamo fatto ripetere due volte!

Abbiamo ordinato due tipi di pane, Roti Canai e Murtabak, con accompagnamento di curry Dalca, e Satay: spiedini di pollo o agnello, serviti tipicamente con una salsa alle arachidi - salsa che, come ci hanno spiegato i nostri amici malaysiani, e' un chiaro indicatore della qualita' di un ristorante.

Superato il test del Satay, siamo passati ai piatti principali. Assolutamente da non perdere il Nasi Lemak, il piatto nazionale malaysiano: riso al vapore al latte di cocco con gamberetti in salsa Sambal - molto piccante -, cetrioli, mezzo uovo sodo, piccole acciughe croccanti e arachidi salate. Se la combinazione di ingredienti puo' sembrare alquanto insolita, le vostre papille gustative ringrazieranno.

Tra gli altri piatti assaggiati, particolarmente degni di nota il Mee Goreng di Salvo - noodle saltati in padella con manzo, gamberi, uova e verdure - e il Kari Laksa - zuppa piccante al curry con noodle all'uovo, gamberetti, uova, pollo, tofu e verdure - che ha fatto felice la nostra Paola.

Il viaggio e' continuato anche dopo pranzo, con caffe', passeggiata digestiva da Paddington a Regent’s Park, birretta su Primrose Hill e, una volta digerito il tutto... cena italiana a Camden Town!

Ora un po' di riposo fino al prossimo fine settimana, quando le nostre pance affamate attaccheranno l'Indonesia. Chi vincera'?

Narmadha with her fried rice // Narmadha e il suo riso fritto
Roti Canai and Murtabak
Kari Laksa
Malaysian chicken curry // Curry di pollo malaysiano
Nasi Lemak, the Malaysian national dish // Nasi Lemak, il piatto nazionale malesiano
Mee Goreng
Enjoying the sun on Primrose Hill // Mentre ci godiamo un po' di sole a Primrose Hill